Partidos políticos
1891-1925

El período que se extiende desde el fin de la guerra civil de 1891 hasta el año 1925 ha sido ampliamente reconocido por la historiografía nacional como el que dio inicio a la República Parlamentaria. Este período se caracterizó por imponer una forma de gobierno basada en un sistema parlamentario, que en rigor, se aplicó en nuestro país sin introducir grandes reformas a la constitución de 1833, aplicando desde entonces, como principio rector, que los ministros requerían contar con la confianza del Congreso para mantenerse en sus cargos. Este período ha sido erróneamente considerado como parlamentario, pues si bien existió el predominó del Parlamento por sobre el Ejecutivo, el sistema en la práctica no tuvo aspectos esenciales del sistema de gobierno parlamentario, como son por ejemplo: la disolución de la Cámara baja o la clausura de los debates.

José Manuel Balmaceda Fernández, Domingo Santa María posan acompañados de hombres públicos.
Domingo Santa María y Jose Manuel Balmaceda, posan al centro de grupo de hombres públicos. Exteriores. Colección positivos Biblioteca Nacional.

Luego de la debacle provocada por el conflicto civil, las fuerzas políticas seguidoras del gobierno de José Manuel Balmaceda, se reorganizaron y fundador en 1893, el Partido Liberal Democrático.

Durante la primera década del siglo XX, los partidos políticos establecidos en nuestro sistema de partidos eran seis: conservadores, liberales, nacionales, radicales, demócratas y liberales democráticos, y desde 1891 hasta las elecciones presidenciales de 1920 canalizaron su acción en torno a dos grandes orientaciones: progresista o tradicionalista. En el contexto de las elecciones parlamentarias de 1894 y las presidenciales de 1896, los partidos se alinearon en torno a dos grandes pactos o combinaciones políticas: la Alianza Liberal y la Coalición Conservadora.

La alianza liberal se erigió como la fuerza de avanzada, progresista, y tuvo como principales actores al partido radical y al partido liberal, quienes propugnaban como bandera de lucha ideales basados en torno a la libertad individual, a la lucha en contra de la influencia de la Iglesia, y a su vez favoreció los intereses de la industria, el comercio y la minería. Mientras que la coalición conservadora, tuvo como eje principal al partido conservador, representando, por ende, los ideales más tradicionales de la oligarquía nacional, defendiendo los intereses del clero y de los terratenientes.

Durante la primera década del siglo XX otro conflicto logró posicionarse como coyuntura crítica y provocar movimientos al interior del sistema de partidos políticos chilenos. El conflicto clerical-anticlerical comenzó a perder su fuerza de atracción y el conflicto social o de clases irrumpió en la arena política para quedarse. Significativas transformaciones en la estructura social, provocadas en su mayoría por el fenómeno de la urbanización, además de la industrialización y la consecuente expansión comercial, provocaron la intensificación de las tensiones entre las elites y las emergentes capas sociales, tanto clases medias, como obreros y artesanos.

Luis Emilio Recabarren.
Obrero tipógrafo, líder sindical y gestor del Movimiento Obrero Chileno. Diputado en dos periodos, entre 1906 y1924. Miembro del Partido Democrático, fundador del Partido Obrero Socialista de Chile (POS) en 1912, posteriormente Partido Comunista de Chile (PCCh) a partir de 1922. Fundador y director de los diarios El Despertar de los Trabajadores, El Socialista y El Justicialista.

Las repercusiones que tuvo el desarrollo del capitalismo en el sector minero (salitrero y carbonífero), además del intensivo proceso migratorio del campo a la ciudad, conllevaron a la pauperización sistemática de la vida de los trabajadores y sus familias. Este período de la Historia de Chile y el mundo, es conocido como el de la Cuestión Social.

El escenario de conflictividad e inestabilidad social estimuló la irrupción de los primeros movimientos obreros, y más tarde, el nacimiento de organizaciones que desencadenaron en partidos políticos de líneas ideológicas y programáticas basadas en la defensa exclusiva de los trabajadores (desde el reivindicacionismo y la revolución). En 1912 el tipógrafo Luis Emilio Recabarren fundó el Partido Obrero Socialista, que en 1922 se transformará en el Partido Comunista de Chile.

En síntesis, la explosión social sustentada por el conflicto de clases ocurrido en las primeras décadas del siglo XX, además de la incorporación política del movimiento obrero, provocarán la reestructuración de fuerzas del sistema de partidos político, que articuló antagónicamente a las colectividades políticas nacidas a mediados del siglo XIX y a las que emergían durante los comienzos del siglo: los radicales pasaron a formar parte del centro político; liberales, conservadores y nacionales quedaron a la derecha del centro; y comunistas y demócratas en el ala izquierda.