Período
1811-1833

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Independencia

Bernardo O'Higgins Director Supremo de la República Chilena, Capitán General de Ejército, Primer Almirante de sus Escuadras, Presidente del Consejo de la Legión de Mérito y Oficial de ella.
Fuente: Museo Histórico Nacional.

Este período abarca desde la instalación del Primer Congreso Nacional el 4 de julio de 1811, hasta el fin del gobierno del Director Supremo Bernardo O'Higgins Riquelme en enero de 1823. Esta etapa corresponde a la formación de las primeras corporaciones parlamentarias de nuestra historia republicana.

En vista del estallido de las hostilidades entre las fuerzas realistas y patriotas, el bando realista es marginado del juego político formal y los bandos en pugna se dividen según su lealtad hacia los diversos caudillos criollos.

José Miguel Carrera Verdugo (1785-1821).
Jefe militar de los ejércitos patriotas, quien detenta el mando supremo de la nación entre los años 1811 y 1813.

Destacan aquí los partidarios del general José Miguel Carrera, con posturas radicales de independencia y el partido moderado que cuenta entre sus filas al general Lastra y al coronel don Bernardo O´Higgins. A pesar de las guerras de la Independencia de España y de las pugnas entre los caudillos patriotas, durante esta etapa se implementan y desarrollan las primeras leyes e instituciones nacionales. Destacan aquí la declaración de libertad de vientres, que significa el fin de la esclavitud en Chile. La abolición de los derechos parroquiales, la fundación del Instituto Nacional, el Reglamento de Instrucción Primaria, la Ley de Prensa y la Ley de Indios. Hacia 1814 esta labor es interrumpida por la derrota patriota en Rancagua a manos del ejército realista y la posterior reconquista española. No habrá más cuerpos legislativos hasta 1818.

En 1817 tras la victoria patriota en la batalla de Chacabuco, Bernardo O´Higgins asume como Director Supremo y designa una comisión para que elabore un proyecto constitucional. La Constitución Provisoria del Estado, aprobada en octubre del mismo año, lo ratifica en su cargo, sin señalar la duración de su período, y lo dota de amplias facultades, estableciendo, en materia legislativa, la existencia de un Senado con cinco miembros designados por el Director Supremo. Luego de la decisiva victoria patriota en Maipú y en vista de la demanda ciudadana, O´Higgins dispone la existencia de un “Congreso de Diputados” nombrados por el Director Supremo, quienes, a pesar de este origen, mantienen un alto grado de independencia y decisión. Durante el gobierno de O´Higgins se realizan importantes iniciativas legales, tales como la abolición de los mayorazgos y títulos de nobleza y de la venta de cargos públicos. El reglamento de escuelas, de aduanas y de cementerios, la igualdad legal de los indígenas y la ley de amnistía de 1822.

Tras cinco años en el poder, O’Higgins introduce una nueva Constitución que incluye cláusulas que, entre otras atribuciones, le permitirían permanecer en su cargo por diez años más. Esta y otras medidas de corte autoritario, sumadas a la impopularidad de su ministro Antonio Rodríguez Aldea, provocan la resistencia de la elite santiaguina y el alzamiento de las provincias en su contra. El general Ramón Freire Serrano, intendente de Concepción y jefe del ejército del sur encabeza la oposición armada y marcha con sus tropas hacia Santiago con el objeto de impedir la promulgación de la nueva Constitución. En esas circunstancias, el 23 de enero de 1823 O’Higgins hace abdicación de su cargo y, seis meses más tarde, se exilia en el Perú.

Actores destacados de este periodo son José Miguel Carrera, jefe militar de los ejércitos patriotas, quien detenta el mando supremo de la nación entre los años 1811 y 1813. Bajo su mandato se redactan el primer reglamento constitucional chileno, la ley de libertad de vientres y la abolición de los derechos parroquiales. Impulsa la creación del Instituto Nacional y la Biblioteca Nacional. Bernardo O´Higgins, diputado por Chillán en el primer Congreso Nacional, coronel de milicias y luego comandante de los ejércitos patriotas hacia el final de la Patria Vieja. Tras la batalla de Chacabuco se convierte en Director Supremo de la Nación, cargo que ostenta hasta el año 1823. Durante su gobierno implementa iniciativas tales como la abolición de los mayorazgos y títulos de nobleza y la creación de la escuela militar. Fray Camilo Henríquez, director del primer periódico nacional “La Aurora de Chile”, funda y dirige la Biblioteca Nacional, redacta y pronuncia el discurso inaugural en la apertura del Congreso Nacional, del que será diputado suplente por Copiapó y Chillán.

Organización de la República

Retrato de Ramón Freire Serrano.
Ramón Freire Serrano (Santiago, 27 de noviembre de 1787 - 9 de diciembre de 1851) fue un militar y dirigente chileno que combatió durante la guerra de independencia, hasta alcanzar el grado de Capitán General. Se desempeñó en diversas oportunidades en la primera magistratura, con los cargos de Director Supremo y Presidente de Chile.

Este periodo abarca desde el fin del gobierno de O´Higgins en el año 1823 hasta la promulgación de la Constitución de 1833.

A partir de 1823 el general Ramón Freire sucede a O’Higgins en el poder, asumiendo el cargo de Director Supremo. Bajo su mandato se inician una serie de ensayos constitucionales que pretenden dar un orden jurídico e institucional a la República. Surge así un Senado “Legislador y Conservador” que opera hasta la promulgación de una nueva Constitución. Promulgada la Constitución de 1823, conocida también como la Constitución Moralista, se instala un Congreso Bicameral con clara preeminencia del Senado sobre la Cámara de Diputados. Sin embargo, esta Constitución resulta de difícil aplicación y es derogada. Posteriormente y tras un largo debate en el Congreso Nacional, en el año 1826 se establece en Chile un régimen federal. El territorio de la República se divide en ocho provincias con sus respectivas asambleas provinciales e intendentes, electos por votación popular. Sin embargo, este nuevo ensayo institucional es abandonado al poco tiempo en vista de las falencias en su funcionamiento y el excesivo gasto que impone al erario público. En vista de ello se forma un Congreso Constituyente encargado de la redacción de una nueva Constitución que organice a la República, la cual es aprobada el año 1828. De esta Carta, de marcada tendencia liberal, emana un Congreso Bicameral con senadores y diputados con poderes igualados. Este Congreso alcanza a funcionar por tres períodos legislativos entre los años 1828 y 1834, si bien a partir de su tercer período (junio de 1831) el predominio conservador modifica la composición de sus miembros en beneficio de los partidarios del nuevo gobierno.

Durante este periodo se promulgan una serie de leyes de la mayor importancia, entre las cuales destacan la ley de pueblos de indios, la del establecimiento de almacenes francos en Valparaíso, el Reglamento de Administración de Justicia, la prohibición del reclutamiento forzoso, la ley de indulto de 1828 y la que crea el cargo de Presidente de la República. Así mismo, en el año 1828 se da inicia al Primer Periodo Legislativo del Congreso Nacional en Chile.

Al año siguiente y bajo el imperio de la Constitución de 1828, se realizan elecciones presidenciales, siendo electo Presidente de la República el candidato liberal Francisco Antonio Pinto. El liberal Joaquín Vicuña, quien hasta entonces ostentaba el cargo de Intendente de la Provincia de Coquimbo y había obtenido la cuarta mayoría, es designado vicepresidente. Esta situación, sumada a una alta inestabilidad política, desencadena una rebelión del sector conservador opositor al gobierno que provoca la renuncia de Pinto y da inicio a la guerra civil.

Tras un primer enfrentamiento armado entre las fuerzas conservadoras y las tropas del gobierno en la batalla de Ochagavía, se intenta una negociación que finalmente fracasa. El general Ramón Freire, a la sazón retirado de la vida pública, asume el mando de las fuerzas liberales y enfrenta al general José Joaquín Prieto en la decisiva batalla de Lircay. El resultado de este enfrentamiento favorece al bando conservador, el que se hace del poder público. Asentado el dominio conservador, el Congreso Pleno reunido el día 2 de junio de 1831 proclama como Presidente de la República al general José Joaquín Prieto y a don Diego Portales como su Vicepresidente.

Posteriormente el Congreso Nacional, dominado por el bando pelucón, establece la fórmula para instaurar una nueva Constitución Política, la que es promulgada por el Presidente Prieto el día 25 de mayo de 1833. Esta Carta Fundamental consagra un régimen esencialmente autoritario en el que el Presidente de la República asume la mayor cuota de poder y decisión, en desmedro del Congreso Nacional. La Constitución de 1833, que regirá hasta el año 1925, da inicio al periodo denominado de la República Conservadora.

Durante este periodo se desarrollan una serie de fuerzas o partidos políticos en formación. Los conservadores o pelucones, los liberales o pipiolos y los denominados estanqueros, grupo de comerciantes de tendencia conservadora en lo político y liberal mercantil en lo económico. Se agregan a éstos, si bien con un peso político mucho menor, los partidarios del régimen federal. Actores importantes de este periodo son el general Ramón Freire, destacado militar de las guerras de independencia, intendente de Concepción y Director Supremo de la Nación entre 1823 y 1826. Así también comanda las fuerzas militares del bando liberal durante la guerra civil de 1829. Diego Portales Palazuelos, comerciante y político conservador, líder del grupo estanquero, impulsa el levantamiento en contra del gobierno liberal y tras la derrota de éste, se convierte en Ministro del Presidente Prieto con amplios poderes. Se le considera el organizador de la institucionalidad chilena y el padre de la República Conservadora. Juan Egaña, jurista, literato y político conservador, forma parte del cabildo de 1810, redacta la Constitución de 1823 y es considerado uno de los principales ideólogos del partido conservador pelucón. Francisco Antonio Pinto, destacado militar y abogado de gran ilustración. Ministro del Interior de Freire y Presidente de la República entre 1827 y 1829. De tenencia liberal, es el principal impulsor de la Constitución de 1828. Posteriormente es elegido Consejero de Estado, Senador y presidente del Senado. José Miguel Infante, abogado, político y periodista, diputado del Primer Congreso Nacional y miembro de la Junta Gubernativa de 1813, ferviente independentista, es el principal líder del partido federalista e impulsor del establecimiento del efímero régimen federal en Chile.